"אנחנו קרובים לגביע והפעם אסור לנו לאבד את זה", אמרו שחקנים במכבי נתניה במהלך החגיגות בחדר ההלבשה לאחר שהעפילו לחצי הגמר בזכות 1:2 בסיכום שני המפגשים מול מכבי פתח תקווה. אחד השחקנים הוסיף: "סידרנו לסלובודן דראפיץ' מתנה נהדרת ליום ההולדת".

נתניה עלתה אמש לחצי גמר גביע המדינה, לאחר שהחבורה של סלובודן דראפיץ' ושי ברדה הייתה רחוקה מלהרשים, אבל עשתה את העבודה אחרי 1:1 מול מכבי פתח תקווה במושבה שסידר לה 1:2 בסיכום שני המשחקים. 

מי ששוב היה שם בשביל נתניה הוא פאטוס בצ'יראי. המונטנגרי שכבש משחק שישי ברציפות, יכול היה לראות את הצהוב השני אחרי שהתעמת עם צחי גיגי, אבל בסופו של דבר דחק מקרוב את שער היתרון בדקה ה-88, אחרי לא מעט דקות מורטות עצבים עבור אלפי האוהדים הצהובים-שחורים. היתרון החזיק ארבע דקות בלבד, עד שהגיע תומאס סיבוק ונגח שער שלא עזר יותר מדי לקבוצתו.

הסחורה הכי חמה בליגה. פאטוס בצ'יראי (צילום: עוז מועלם)

דראפיץ' שחוגג היום (חמישי) 53 דיבר בסיום המשחק ואמר: "אני בתקופה הכי יפה שלי בקריירה. עברתי הרבה בכדורגל, אליפויות כעוזר מאמן במכבי חיפה, מקום שלישי עם בית"ר ירושלים, עליית ליגה עם נתניה. אבל להיות במקום השני בליגת ולעלות לחצי גמר עם קבוצה צעירה מהעיר שלי, זה ההישג הכי גדול שלי".

המאמן הוסיף: "יש כאן אנרגיה חיובית. אנחנו בפורמה טובה וכולם שואלים מתי תבוא הנפילה. אבל יש משהו מיוחד בקבוצה הזו. חיבור מיוחד שיצרנו ואני 

רוצה שזה ימשך. יש התרגשות גדולה אחרי ההעפלה. כל כך רציתי את זה בשביל בעל הבית ובשביל הקהל והמועדון".

מי ששוב היה שם בשביל הצהובים-שחורים הוא פאטוס ב'ציראי שכבש שער שביעי בשישה משחקים. סלובו התייחס לדיבורים סביב החלוץ: "יש לנו שחקנים שלא היו במעמדים האלה, אבל גם יש לנו שחקנים עם ניסיון כמו בצ'יראי. מאמן מכבי ת"א, ולדימיר איביץ', פרגן לו ואמר שהוא חלוץ מעולה אבל הוא לא פנה אליו. אנחנו בנתניה נבנה סביבו את הקבוצה לעונה הבאה".

הקשר, סתיו פיניש, שזכה עם בני יהודה בגביע ב-2017: "לא נסתפק בחצי הגמר. הייתי בהנפת גביע עם בני יהודה וזה כיף גדול. כל השבוע אמרתי לשחקנים איזה אושר זה לזכות בגביע. יש בנתניה צוות מקצועי שמוריד אותנו לקרקע ובכל משחק אנחנו באים רעבים. זה כיף לשחק עם שחקנים טובים כמו בצ'יראי ועלי מוחמד. אנחנו לומדים הרבה מהתשוקה שלהם".